If I can turn against Myself then I can also Stop and get Well!

Text in German below. Zum Text auf deutsch bitte nach unten scrollen.

As in June 1996 during a basic course in Autogenic Training. I had signed in for this course after my positive experiences with the relaxation warmth and the pictorial idea of the soft, light, enveloping blanket. I hoped to find more suggestions for relaxing and warming exercises within the Autogenic Training. 

This doesn‘t help with autoimmune diseases,” the coach told me then, before the beginning of the course. But I didn‘t stop and sat in my seat on time …

The coach’s first commentary on my introduction during the general announcement at the beginning of the first lesson was: “During an autoimmune disease, the body turns against itself.”

While the other participants looked at me with concern, I thought to myself:

“But I am my body!

If I can turn against myself, then I can also stop it and get well!

How much of power I must possess over myself if I was capable of causing rheumatoid arthritis without even being aware of it!

So I must be able to cause health as well, and purposely finish the RA-mechanism!

I don‘t have to leave anything to chance anymore!“

And I continued thinking:

“How does the inflammatory pain feel?

Like a snatching knife cutting through flesh and joints – similar to a cramp in the calf or in the foot! Like a persistent spasm increasing!

So if I cause it myself, then I can stop it too.

What ends a spasm? – Relaxation!

This wonderful finding accompanied me from then on. It astonished me and made me happy because it gave me new ways of thinking, gave me hope – gave me a choice.

At the beginning of the course, the participants should enter into the conscious relaxation with the formula: “Everything is heavy and warm.”

I then took the feedback from the other participants on how (cumbersome) all the people were feeling their bodies. It seemed to as if I were in a slowly and leisurely moving herd of elephants.

It became clear to me that, in contrast to the other participants, I could not only feel and relax larger body regions (hand, foot, arm, leg, etc.) as instructed. Through the horrible pain that raged in my body, I was involuntarily practised at feeling my body, even in much smaller areas, such as my finger- and toe joints.

Since then, I silently trained on my own, while the other participants around me continued making their progress.

I had suffered for so long, that I wanted it all at once and craved for my entire body to become pain-free as soon as possible – not to say immediately.

But my attempts to direct the conscious concentration of the relaxation at all regions of pain at the same time failed due to my subjective pain sensation, which initially increased through relaxation.

This was just too big. The subjective pain sensation was so strong that I felt overwhelmed and stopped my attempts at first.

Back home, as usual, I found enough work to do. Enough and more than enough because due to the disease I was too slow and it piled up.

So the course became my safe haven to which neither household nor work had access. It was a free space where I only needed to sit in my chair.

My all-encompassing physical training attempt I did no longer trust.

So I sat there in a big circle, with all the other participants busy and relaxed.

No stress, no racing.

And my right thumb reported pain.

My hand lay calm and half open on my thigh.

I looked at it, and then I tried my first exercise only on the thumb and the palm of my left hand.

As soon as I combined my conscious relaxation with my mental images and started along with my painful perception it worked!

I defeated the pain! It passed away.

I then repeated this exercise with each pain signal I got and expanded it from the thumb and palm region with increasing success.

This way, I managed to not only cope with more intense pain but end first the complete decay of the respective inflammation and later the entire chronic reaction chain.

I experienced that my body would follow the relaxation pictures when they were correctly positioned, clear and persistent: imagined, felt and repeated, lived with every exhale, refined, clearly felt.

I increasingly developed a sense of how much I am a whole in which everything will affect everything.

My inner conviction changed from: “I will (someday, somehow already) heal” into my concrete experience: “I will heal myself, right now.”

Within a few weeks, I was able to react to the pain signals in my hands, arms, and feet immediately after they started.

I experienced that the pain in the area I was practicing on waned and eventually disappeared completely.

After I spent time improving the individual exercises took only a few minutes and became more and more a habit.

The intervals between the sudden pain attacks became longer.

The following difficulties initially formed exceptions:

-several parts of my body hurt at the same time;

-pain and swelling showed me that while I slept my body was still “working” in a disease-like way;

-in situations that demanded more attention from me, I was too distracted to practice;

-my back and shoulders sometimes still hurt after or during sleep. I assumed that I had lain in an uncomfortable position during the night and searched for a remedy with various mattresses and pillows. Months later, it became clear to me that this could have been rheumatism as well, when, to my belated horror, I found out that such symptoms may also point to an incipient rheumatic spinal inflammation.

-at first, I just couldn‘t come up with ideas for knee and elbow exercises.

Early 1997 to the end of 1998:

While I was thinking and trying, my back, shoulders, and knees already profited from the sharp decline in inflammatory tendencies in general. Scarcely any other pain spots appeared at the same time, my elbows I trained with my forearm upper arm exercise.

Pain and movement restrictions decreased and faded. My hands, arms, and feet became slim and flexible again.

With the now expanded exercises, I learned how to divide my attention so that, for example, I could imperceptibly practice in the midst of a lively conversation, without interrupting it.

I learned that my body responded to many specific, single and recurring stimuli with mild to painful tension in different regions.

So I continued to either prevent these stimuli or regulate my physical and mental response so that I was less burdened in general or at least found back to balance after strains.

I experienced how the effects of unresolved negative stress, which acts on me as a reaction habit for a long time or occurs seemingly out of nowhere, triggered and maintained the RA next to the purely physical overload.

The constant practice now fulfilled the purpose of detraining the ill habit of responding to stimuli and overloads with unresolved tension and confirmed: With attention and conscious movement, I was able to change my physical and mental condition to the turning point!

Within the following months, my HeilÜben exercises grew with my findings and became more and more a strong, healthy habit, that eventually would let me sleep without inflammation.

Next post: 

A Strong Emotion Found Physical Expression Faster Than a Conscious Thought Had the Chance to Intervene…

About Laureen

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Wenn ich mich gegen mich selbst richten kann, dann kann ich auch damit aufhören und dadurch gesund werden!

So auch im Juni 1996 während eines Grundkurses in Autogenem Training. Zu diesem Kurs hatte ich mich nach meinen guten Erfahrungen mit der Entspannungswärme nach meiner bildhaften Vorstellung der weichen, leichten, umhüllenden Decke angemeldet. Ich erhoffte mir, im Autogenen Training mehr Anregungen für entspannende und wärmende Übungen zu finden. Der Kursleiter sagte mir damals vor dem Beginn des Kurses: “Bei Autoimmunerkrankungen hilft das nicht.” Ich ließ mich jedoch nicht abhalten und saß pünktlich auf meinem Platz…

Der Kommentar des Kursleiters zu meiner Vorstellung während des allgemeinen Bekanntmachens zu Beginn der ersten Stunde lautete: “Bei einer Autoimmunerkrankung richtet sich der Körper gegen sich selbst”. Während die anderen Teilnehmer mich betroffen anschauten, dachte ich mir:

„Aber ich bin ja mein Körper!

Wenn ich mich gegen mich selbst richten kann, dann kann ich auch damit aufhören und dadurch gesund werden!

Was ich für eine Macht über mich haben muss, wenn ich zum Hervorrufen einer Rheumatoidarthritis fähig bin und auch noch, ohne dass es mir bisher überhaupt bewusst war!

Dann kann ich ebenso Gesundheit selbst bewirken, denn dann kann ich den Arthritis-Mechanismus absichtlich einfach beenden!

Ich muss nichts mehr dem Zufall überlassen!”

und überlegte weiter:

“Wie fühlt sich die Arthritis an? Wie ein reißendes Messer im Fleisch und in den Gelenken – auch ähnlich einem Krampf in der Wade oder im Fuß! Aber wie ein andauernder Krampf, der sich steigert!

Wenn ich also selbst so etwas verursache, dann kann ich auch damit aufhören! Was löst einen Krampf? – Entspannung!

Dieser wundervolle Fund begleitete mich von da an. Er ließ mich staunen und froh sein, denn er eröffnete mir neue Denk-Möglichkeiten, gab mir Hoffnung.

In der ersten Zeit sollten wir Teilnehmer auch mit “alles ist schwer und warm”* in die bewusste Entspannung einsteigen. Ich entnahm danach den einzelnen Rückmeldungen der anderen Teilnehmer, wie (für mich) schwerfällig all die Leute dabei waren, ihren Körper zu spüren. Es kam mir vor, als befände ich mich in einer sich langsam und gemächlich bewegenden Elefantenherde.

Mir wurde daran deutlich, dass ich im Gegensatz zu den anderen Teilnehmern nicht nur größere Körperregionen (Hand, Fuß, Arm, Bein usw.) wie angeleitet spüren und entspannen konnte, sondern durch den gräßlichen Schmerz der in meinem Körper wütete unfreiwillig auch sehr geübt darin war mich in ihn hineinzufühlen. Und das sogar in wesentlich kleinere Bereiche beispielsweise bis hin zu meinen Finger-und Zehengelenken.

Seitdem trainierte ich zunächst im Stillen, während die anderen Teilnehmer um mich herum weiter schwerfällige Schritte machten. Ich hatte so lange gelitten, dass ich nun alles auf einmal, gleich und sofort und hier meinen gesamten Körper schmerzfrei haben wollte. Bei meinen Versuchen, die bewusste Konzentration auf die Entspannung aller Schmerzregionen zugleich zu richten, scheiterte ich an meiner durch die Entspannung zunächst gesteigerten subjektiven Schmerzempfindung. Das war einfach noch zu groß für mich, denn meine subjektive Schmerzempfindung war so stark, dass ich mich davon wie überschwemmt fühlte und die Versuche zunächst abbrach. Zurück Zuhause fand ich wie üblich genug Arbeit, die erledigt werden wollte und sich wegen meiner Einschränkungen häufte.

Der Kurs wurde für mich eine Insel, zu der weder Haushalt noch Arbeit Zutritt hatten. Er war eine freie Zone, in der ich nur auf meinem Stuhl zu sitzen brauchte. Meinen alles umfassenden Körperübungs-Versuch traute ich mich nicht mehr. So befand ich mich denn im großen Kreis, alle anderen Teilnehmer waren mit sich beschäftigt und ich saß herum. Kein Stress, keine Rennerei.

Mein rechter Daumen meldete Schmerz. Meine Hand lag ruhig und halb geöffnet auf meinem Oberschenkel. Ich sah sie an und probierte meine eigene, erste Übung nur an Daumen und Handballen der linken Hand.

Es funktionierte, sobald ich meine bewusste Entspannung mit meinen Vorstellungsbildern kombinierte und entlang meiner Schmerzwahrnehmung einsetzte!

So siegte ich gegen den Schmerz! Er verging.

Diese Übung wiederholte ich daraufhin bei jeder Schmerzmeldung und erweiterte sie von der Daumen-Handballen-Region aus mit wachsenden Erfolgen. Dazu kombinierte ich meine Entspannungsübungen nun bewusst mit meinen Vorstellungsbildern.

Mit diesen Entspannungsbildern meisterte ich auch intensivere Schmerzen bis zunächst zum vollständigen Abklingen der jeweiligen Entzündung und später der gesamten chronischen Reaktionskette.

Ich erlebte, dass sich mein Körper nach meinen Entspannungsbildern richtet, wenn diese Bilder richtig aufgestellt sind und deutlich und beharrlich: vorgestellt, hineingefühlt und wiederholt werden, mit jedem Ein- und jedem Ausatmen gelebt, verfeinert, deutlich gefühlt. Ich entwickelte zunehmend ein Gefühl dafür, wie sehr ich ein Ganzes bin, in dem alles auf alles wirkt.

Meine innere Überzeugung wandelte sich von: “ich werde (mich irgendwann, irgendwie schon) heilen” in mein konkretes Erlebnis: “ich heile mich (gerade jetzt)”.

Es gelang mir zunächst innerhalb weniger Wochen, auf die Schmerzsignale in Händen, Armen und Füßen unmittelbar nach ihrem Beginn zu reagieren.

Ich erlebte, dass die Schmerzen in dem Bereich, mit dem ich übte, nachließen und schließlich ganz verschwanden.

Die einzelnen Übungen dauerten in der darauf folgenden Zeit nur noch wenige Minuten und gingen mehr und mehr in die Gewohnheit über. Auch die Abstände zwischen den plötzlich an irgend einer Stelle meines Körpers auftretenden Schmerzattacken vergrößerten sich.

Folgende Schwierigkeiten bildeten dabei zunächst noch Ausnahmen:

– mehrere Körperstellen schmerzten gleichzeitig;

– Schmerzen und Schwellungen zeigten mir, dass mein Körper während ich schlief noch in krankheitsgewohnter Weise “funktionierte”;

– in Situationen, die verstärkte Aufmerksamkeit von mir forderten, war ich zu abgelenkt, um zu üben;

– Rücken und Schultern schmerzten manchmal nach oder während des Nachtschlafs. Ich nahm an, ich hätte mich im Schlaf „verlegen“ und suchte mit verschiedenen Matratzen und Kissen nach Abhilfe. Dass es sich auch hierbei um Rheuma gehandelt haben könnte, wurde mir Monate später erst klar, als ich zu meinem nachträglichen Erschrecken heraus fand, dass solche Symptome auch auf eine beginnende rheumatische Wirbelsäulenentzündung hindeuten können und

– mir wollten zunächst einfach keine Übungen für Knie und Ellenbogen einfallen.

Anfang 1997 bis Ende 1998:

Während ich noch überlegte und probierte, profitierten Rücken, Schultern und Knie von der stark gesunkenen Entzündungsneigung im Allgemeinen. Es traten kaum noch verschiedene Schmerzherde gleichzeitig auf, die Ellenbogen wurden in meiner Unterarm-Oberarm-Übung mit trainiert.

Die Schmerzen und Bewegungseinschränkungen nahmen ab und blieben immer mehr aus. Meine Hände, Arme und Füße wurden wieder schlank und beweglich.

Mit den nun erweiterten Übungen lernte ich meine Aufmerksamkeit so zu teilen, dass ich beispielsweise auch mitten in einer angeregten Unterhaltung, ohne diese zu unterbrechen und für andere unmerklich, üben konnte.

Ich lernte, dass mein Körper mit leichter bis schmerzhafter Verspannung in verschiedenen Regionen auf viele bestimmte, einzelne und wiederkehrende Reize reagierte. So übte ich weiter, Reize entweder zu verhindern oder meine körperliche und seelische Reaktion so zu regulieren, dass ich allgemein weniger belastet wurde oder nach Belastungen wieder zur Balance zurück fand. Ich lernte die Wirkung von unbewältigtem negativen Stress, der als Reaktionsgewohnheit über längere Zeit auf mich einwirkt oder schnell und massiv auftritt, als Auslöser und Aufrechterhalter einer RA neben der rein körperlichen Überlastung kennen.

Das ständige Üben erfüllte nun den Zweck des Abtrainierens der noch kurz zuvor Gewohnheit gewesenen krank machenden weil unbemerkten und daher unaufgelösten Anspannungs-Reaktion auf Reize und Überlastungen und bestätigten mir: Mit Aufmerksamkeit und bewusster Bewegung kann ich meine körperlichen und seelischen Befindlichkeiten zur Heilung bringen! Meine HeilÜbungen wuchsen mit meinen Erkenntnissen und gingen mir in den darauf folgenden Monaten mehr und mehr in Fleisch und Blut über, was mich letztlich auch entzündungsfrei schlafen ließ.

Weiterlesen: 

Eine starke Emotion fand schneller als ein bewusster Gedanke zu einem körperlichen Ausdruck

Über mich, Laureen

Zum Kontakt für das HeilÜben-Coaching und Training

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*siehe auch Cohn, Ruth C., Gelebte Geschichte der Psychotherapie, Klett Cotta 1984

**siehe die Formeln der Grundstufe aus dem Autogenen Training von J. H. Schultz, 1932

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